fredag 7 juli 2017

Krakow revisited!


Jag har varit i Krakow flera gånger, med min pappa som tonåring och med en kompis under gymnasietiden, så jag har fina minnen därifrån. Det är en bohemisk stad med positiv energi som jag gärna skulle kunna tänka mig att bo i. Denna gången tog jag familjen dit för att visa smultronställena jag kom ihåg. Givetvis är det inte samma sak att resa dit som familj som ung och man kan absolut inte göra samma saker. Har ingen ork heller :) Så vi tog de viktigaste ställena i snigelfart.

Draken som sprutar eld på bilden ovan står vid foten av kullen där slottet Wawel är byggt. Enligt legenden var håligheterna under slottet en gång hans hemvist. Draken som kallas Smok Wawelski tyckte om att äta får och jungfruar. När jungfruarna tog slut lovade kungen sin enda dotters hand till hjälten som kunde besegra det otäcka odjuret. Många riddare försökte sig på men det var den fattiga skomakaren Krak som lurade Smok att äta ett får fyllt med svavel som omedelbart antändes inuti hans mage. Draken blev törstig och drack upp halva floden innan magen exploderade och staden blev fri. Krak gifte sig såklart med prinsessan och blev kung. Han byggde sitt slott (Wawel) direkt på drakens håla och folket byggde en stad runt den. På så vis fick staden Kraków sitt namn.

Idag kan man betala 3 złoty för att gå in i drakens håla. Där man kommer ut finns en brons-staty som sprutar eld då och då som man kan beskåda. Runt draken väntade många barn ivrigt för att kunna få se elden.

Glass-picknick vid Wisła-floden nedanför slottet Wawel.

Vilken himmel!

Slottet Wawel.

I Krakow finns en gammal tradition från medeltiden som kallas "hejnał". En trumpetare spelar varje timme en trudelutt åt de fyra väderstrecken i det 54 m höga tornet i kyrkan St Maria. Det har enligt legenden sitt ursprung i att vara en varningssignal för brand för "hejnał" betyder "vakna" på ungerska. Melodin kommer från Ungern. 

Kyrkan St Maria på marknadsplatsen.

Så vi gick till marknadsplatsen i gamla stan för att lyssna. Tornet är så högt att man knappt kan se trumpetaren. Det finns en stor marknad där som kallas för Sukiennice (tyghallen) som troligen är det första köpcentret i världen - från 1300-talet. Jag har varit där förut och de andra var inte intresserade utan jättehungriga så vi gav oss på jakt efter "Zapiekanka".

Enorma Zapiekankor - dubbelt så stora som vanligt!

I varje öppen lucka säljs Zapiekanka.

Zapiekanka är en bit baguette som har grillats med svamp och ost och ketchup på. Det är iallafall vad jag har växt upp med och gillar. Nuförtiden finns det hur många smaker som helst verkar det som. Vi hittade en marknad i den judiska stadsdelen Kazimierz där det fanns en rund byggnad där alla säljare sålde alla möjliga slags Zapiekankor. Det går till exempel att få mexikansk och hawaii. Inte riktig zapiekanka tycker jag. Vi åt upp så mycket vi orkade av dessa enorma Zapiekankor och begav oss vidare på vår vandring i stan.

Kazimierz är det hippa stället som man ska bo och äta ute i.


Vi hann också med att besöka de gamla Gestapo-cellerna. Det är en kuslig plats där man kan söka om man har någon släkting med i deras databas. Om vi hade orkat hade vi tagit oss till Schindlers fabrik vilket också skulle ha varit intressant. Följande dag begav vi oss till saltgruvan Wielicka. Jag hade varit där förut för ungefär 19 år sen. Det är stor skillnad på nu och då. Då var det inte turistigt. Nu är det massor uppbyggt kring saltgruvan. Museer och många restauranger och så. Till och med wifi långt ner i gruvan och moderniserat. Kapellet var imponerande! Jag kommer inte ihåg något av det här alls. Vi gick med i en turistgrupp och hade engelsktalande guide som förklarade allt och lite till. Bland annat att saltet här upptäcktes för 700 år sen och att det var viktigt för det användes bland annat som valuta. 

Framtida gruvarbetare kanske?

Astromomen/matematikern Copernicus som kom på att planeterna snurrade runt solen - här som staty i salt

Kapellet



Rundturen tog 2 timmar och där ingick ett par animeringar bland annat för att förklara att det fanns metan i gruvan och att man fick tända eld med facklor för att få bort det. Dagen i gruvan avslutades med en hissresa uppåt vilket absolut inte är något för den som är klaustrofobisk! Man åker i mörkret i en liten bur. Alla som åkte var nervösa innan starten. Men det gick såklart bra även om det var obehagligt. Barnen var riktigt modiga. De klagade inte alls trots att de trängdes med vuxna som var nervösa. Följande dag blev jag dunderförkyld men vi fortsatte vår resa tillbaka mot Prag fast med ett extra stopp på grund av det i en by nära gränsen. Nu är vi hemma igen! Nedan finns en film som berättar om vår resa till Krakow och Wieliczka på en och en halv minut.


onsdag 5 juli 2017

Avslappning med en fantastisk vy av Vysoké Tatry - de höga Tatrabergen


Den kvävande hettan i Prag på runt 35c gjorde att vi snabbt bestämde oss att snabbt fly till närmsta möjliga plats där det skulle finnas svalka och då kom vi på att vi kunde åka till de höga Tatra-bergen i Slovakien vilket låg inom en rimlig bilresa härifrån. De högsta topparna mäter över 2600m och de har dessutom fortfarande snö kvar på dem. Det här är en bortglömd bergskedja i Europa som jag tycker liknar Alperna rätt mycket - förutom prislappen som är som det är i Östeuropa :)

Det vill säga, en digital nomad-familj kan leva billigt och gott här och dessutom slippas trängas med turisthorderna i de stora bergen längre västerut. :)

Jag letade efter det billigaste hotellet med utomhuspool med de bästa recensionerna på Booking.com i hela Slovakien och hittade denna lilla pärla. Vi tog oss från grottan med den underjordiska floden i östra Tjeckien till Velka Lomnica vid foten av de höga Tatrabergen. Vägen dit kantades av vackra fält med vit och röd vallmo.


Vägen var stängd så vi fick köra runt hela bergskedjan Nizky tatry (låga Tatra-bergen) men det var okej ändå. Landskapet var väldigt väldigt vackert! Vi åkte förbi skidorten Bela som såg trevlig ut - kanske något för nästa skidresa.


Såhär såg vår rutt ut för hela roadtrippen, vilken tog 11 dagar.


Tillslut, efter dubbelt så lång tid som navigatorn angett att det skulle ta, kom vi äntligen fram till Velka Lomnica, ett litet samhälle med den här utsikten över Tatra-bergen.



Pensionatet låg i den finare delen av byn där det fanns många nybyggda eller renoverade hus. De här balkongerna på huset mittemot såg väldigt mysiga ut! Ägarna till pensionatet bodde i huset bakom det på samma tomt. I själva huset som vi bodde i fanns 7 gästrum, två kök, vardagsrum, terass, bastu och ett spelrum som till och med hade ett svenskt ishockey-spel som var ett sådant som jag haft själv som barn.

Det fanns en mysig grillplats och en utomhuspool med 30-gradigt vatten. Det här var verkligen något som vi inte förväntade oss. Velka Lomnica låg så långt nedanför berget att det hade ett varmt men inte för varmt klimat. Istället för runt 35 c hade vi nog runt 28 c. Perfekt för poolbadande och det gick bra att sova.

Poolen hade en perfekt design. Familjen hade 6 barn själva så de hade nog tänkt på det där. Den ena delen var lagom grund så att Henry vågade sig på att prova att simma...och kunde! Dagen innan vi åkte simmade han faktiskt i den djupa delen frivilligt också! Tack vare att poolen hade ett flyttbart "tak" kunde vattnet bli så varmt. Ska tänka på det där ifall det blir aktuellt med egen pool i framtiden!


Vi stannade här i en vecka. Det kändes som en medelhavs-semester fast utan hav och med de vackra bergen i bakgrunden istället. Eftersom det fanns kök och uteplats med grill lagade vi all mat själva och höll oss till att köpa så lite ingredienser som möjligt. Trots att det här var mitt i ingenstans var det en 10 minuters bilresa till Tesco i Poprad så det var ganska civiliserat. Det var ganska skönt att bara grilla och äta frukt och sallad. Ute smakar det nästan alltid gott utan en massa kryddor och grejer i. Internet funkade bra vilket vi inte trott så vi passade på att jobba lite också medan den andra badade med barnen.


En av dagarna tog vi rälsbussen från stationen Studeny Potok (kalla strömmen) som låg precis utanför till Tatranska Lomnica, en skidort precis vid foten till berget. Vi hade tänkt ta linbanan högst upp till toppen av det högsta berget, Lomnicky Stit som låg på 2625 meters höjd i hopp om att finna den absoluta svalkan. Där fanns det fortfarande snö på några ställen. Men vi blev avskräckta av biljettpriset. Har ingen lust att betala 132 euros för en familj! Såna här söta pepparkakor fanns det i butikerna som omgav linbanan.




Då vandrade vi omkring och tänkte om. Det skulle finnas ett klättertåg någonstans här också. Så vi tog tåget till grannbyn Stary Smokovec och åkte upp iallafall några 100 meter. Här fanns det vandringsleder men resten av familjen var inte så värst sugna så jag gick till vattenfallet själv.




I Tatranska Lomnica liksom i Tjeckien och Polen finns det reklam för "feministisk öl". Efter den korta vandringen tåg vi tåget till Poprad för att kunna byta till Studeny Potok för att åka tillbaka.




Vi badade massor i poolen. Det var underbart! Men sista dagen så åskade och regnade det massvis. Jag kollade snabbt in vad vi kunde hitta på på Tripadvisor och upptäckte att det fanns ett "learning center" för att lära sig om exotiska djur inom promenadavstånd som heter Wildpark. Så vi begav oss dit. Hade vi vetat om detta ställe innan hade vi åkt dit flera gånger. Det var en non-profit organisation som drev centret för att folk skulle kunna lära sig om djuren. Alla som jobbade var engagerade voluntärer och kunde förklara en hel del. Vilket toppenställe!


Personalen verkade ha väldigt bra kontakt med djuren. Det fanns inget "skydd" framför lejonens bur och det kom fram en lejonhona till oss som spann och gned sig mot stängslet. Jag hade inte vågat klappa men sen såg jag att andra gjorde det! Någon kliade till och med den här tigern också.



Vi fick hålla i olika djur bland annat en korallorm. Vi fick se kameleonter i olika åldrar. Nedan syns 2 månader gamla bebisar.



När det åskat färdigt kunde vi bege oss tillbaka igen för att packa ihop för att fortsätta nästa dag på vår roadtrip. Vi körde runt Vysoké Tatry och in på den polska sidan av Tatrabergen. Utsikten var magnifik. Vi åt lunch i Zakopane.






Bigos - en av mina favorit-rätter i Polen - är en kålgryta med kött och korv. Ungefär som polackernas pyttipanna. Här serverades den i bröd. Någonstans högst upp på vägen såg vi en massa får och en fåraherde i traditionella kläder på en rondell..en fårrondell! :) 


fredag 30 juni 2017

Punkva jeskyne - Grottor där man åker båt på en underjordisk flod!


I Moravien, den östra delen av Tjeckien, finns det fantastisk vacker natur som kallas "Moravian karst". Det är ett skyddat naturområde som täcker ungefär 92 kvadratkilometer. Det finns grottor och raviner och märkliga geologiska formationer, till exempel ett stort hål i marken som var en kollapsad grotta. Den kallas Macocha Abyss. Här finns många grottsystem och Europas djupaste sinkhål där man kan grottdyka (138 meter djup). Vi besökte Punkva-grottan där det rinner en underjordisk flod igenom grottsystemet.



Först får man gå en hel del genom vackra grottsalar med stora stalagtiteter och stalagmiter, sen kommer man ut i Macocha Abyss, som är otroligt sprudlande grönt och har en turkosgrön liten sjö. Hela området känns faktiskt som att vara i en djungel! Sedan går man vidare i grottsystemet igen och får åka båt två gånger. Man får se upp att man inte krockar med taket eller någon stalagtit! De som sitter längst fram får liksom putta bort båten så att man hamnar i mitten igen. Floden är väldigt smal. Den som navigerar båten är mycket skicklig!


Vi kommer fram till en grottsal med vita stalagtiter och stalagmiter. Otroligt vackert. Vi gick med på en guidad tur på tjeckiska då vi var sent ute men jag tror man kan gå på en engelsk guidad tur också om man ordnar det längre i förskott. Vi har varit i en annan grotta i Tjeckien också, i Jeskyne Koneprusy, fast den var inte alls i stil med denna.



Vattnet var klart och vackert turkosfärgad, floden var belyst så att man kunde se de vackra formationerna. Utanför var det pressande 30-gradershetta så det var väldigt skönt att befinna sig i svalkan. Hade vi haft mer tid hade vi gärna vandrat lite också i den häftiga naturen, men vi var påväg mot Slovakien och skulle fara vidare. Det finns en "barnvänlig" grotta också som heter "Katerinska" där man får gå in själv utan guide. Svårt att visa hur vackert det var med bilder så kolla gärna på videon nedan!


1-minutsfilm om besöket i Punkva-grottan

Såhär hittar du till Punkva-grottan:

Följ vägen på google maps till parkeringen. Grottan ligger strax utanför Brno. Det ska ta ungefär 2-3 timmar att köra från Prag beroende på trafiken. Man behöver boka biljetter i förskott under högsäsongen. Dessa hämtar man ut i kassan. Sen får man gå 2 km eller åka "tåg" för att komma till själva grottan. Vi bodde i grannbyn Lazanky på pensionatet U jezku. Värden var väldigt trevlig och det fanns stor studsmatta men i övrigt var det mycket hårda sängar och hett så vi sov knappt så vi kan inte rekommendera det. Restaurangen "Restaurace veverka" som är den enda som fanns i samma by serverade väldigt skum mat, vi blev dåliga i magen efter det så vi kan inte rekommendera det heller. Ta med picknick och bo någon annanstans! Hur som helst är grottan väl värd att besöka, till och med våra pojkar som lessnade efter förra grottbesöket tyckte den var riktigt häftig!

Den lantliga miljön omkring Moravian Karst är otroligt vacker. Just nu blommar vallmon. Det finns vit vallmo här!




torsdag 29 juni 2017

Spa och konstigt vatten i Bad Kissingen och Frantizkovy Lazne


Efter att vi hade besökt den stora offroad-utställningen utanför Bad Kissingen i Bayern bestämde vi oss för att titta lite på stan också. Tydligen var det en gammal spa-stad med väldigt speciellt vatten.


Vi badade en halvdag på Kiss-salis som är en inomhus/utomhuspool med mineralrikt vatten från en underjordisk varmvattenkälla. Det var ganska dyrt men lyxigt. Det fanns olika pooler inne och ute med olika temperaturer, massage-fontäner och en liten "flod". Tyvärr var det inte så värst avslappnande för mig, för jag blev väldigt törstig, drack upp mitt vatten och gick till omklädningsrummet och fyllde på där i den enda kranen. Det fanns ingen skylt där om att man inte skulle dricka det. Drack upp detta med och när jag skulle fylla på igen sa personalen att man inte fick dricka därifrån, det var "fot-desinfektion" blandat i. Fick en sjunkande känsla då jag druckit en hel flaska och dessutom gett lite till Henry, och jag har en  7-månaders kula nu så det kändes inte helt optimalt. Personalen dubbelkollade och sa att det var ok, men jag lämnade ändå kiss-salis med den fortfarande sjunkande känslan och att de kanske inte hade koll ändå, inte så värst avslappnande! Alla kände sig lite groggy efteråt. Kan kanske vara för att det är väldigt mineralrikt vatten och man säkert blir ganska uttorkad då de andra inte drack av det.


Efter besöket spatserade vi omkring i stan. Bad Kissingen kändes som ett märkligt val för att hålla en off-road mässa vid. På mässan var det fullt av prepper-typer i militärkläder, men långt slitet hår, ölmagar och tatueringar, samt även friluftstyper av den snobbigare modellen. De höll sig nog utanför stan på de många ängar där det var overlandbilar som hade slagit läger.


I stan kändes det som medelåldern höjts betydligt. Vi var bland de yngsta som gick omkring bland kolonnaderna och parkerna. Det kryllade av pensionärer som hade sökt sig hit för att smaka på det magiska vattnet. Det gjorde jag också. Det var vidrigt! Smakade som att dricka kräks. När jag tittade på listan över mineraler såg jag att den innehöll en hel del saltsyra och svavel bland annat..


Det speciella vattnet gav dock huden en väldigt len känsla. Eftersom det var så varmt kunde man svalka sig ändå vid varje kran som fanns lite här och där. Det fanns palmer och vackra blommor. En orkester spelade klassisk musik utomhus. Det här måste vara drömresemålet för en pensionär!

Dagen därpå tog vi oss tillbaka mot Tjeckien. Jag hade sett ut en annan väg så vi fick lite ombyte. Den gick via en annan spa-stad i Tjeckien som heter Františkovy lázně (Franzenbad på tyska). Det var en väldigt söt lugn stad omgiven av grönska och fontäner med det magiska vattnet också. Det fanns olika sorter som man kunde smaka på. Vattnet här hade högt innehåll av magnesium.

Här fanns det ett inom/utomhusbad som var lite mer barnvänligt som hette Aqua Forum och dessutom till en femtedel av priset på Kiss-salis. Temperaturen på 32c i de flesta poolerna var helt ok! Däremot var det (lite) klor i vattnet vilket jag inte trott att det skulle ha eftersom det också var en spa-stad. Poolerna hade bra djup för mindre barn, så Henry särskilt som inte tyckte om djupt vatten fick lite mer förtroende för simma här. Det fanns en mysig grotta med bubbel i inomhusbiten. Båda barnen ville åka dit igen!




Vi körde vidare tillbaka mot Prag. På vägen hade jag hittat ett fint slott som jag ville kolla på. Fast bara snabbt för att vi inte skulle komma hem så sent. Hrad Loket.


I Tjeckien finns det många såna här söta små städer lite varstans med sagoslott. Det finns mellan 1000-5000 slott här beroende på hur man räknar. Om man ska åka till ett Spa-ställe i Europa som är prisvärt och intressant skulle jag absolut rekommendera Františkovy lázně. Kostnaden för boende, mat och spa är en bråkdel av de i Tyskland dessutom var det betydligt lugnare här. Det verkade gå tåg hit från Prag också.


Kort video med overland och spa